Cabo Canaveral: A SpaceX colocou o milionário na pista na noite de quarta-feira (quinta-feira, AEST) com dois vencedores do concurso e profissionais de saúde que sobreviveram ao câncer infantil.

Este foi o primeiro voo fretado de passageiros da SpaceX de Elon Musk e um grande passo nas viagens espaciais por empresas privadas. Pela primeira vez em 60 anos de voo espacial tripulado, nenhum astronauta profissional está no foguete em órbita.

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“Honestamente, isso me surpreende”, disse o diretor da SpaceX, Benji Reed, na véspera do lançamento do Kennedy Space Center da NASA. “Eu ainda fico arrepiada ao falar sobre isso.”

O empresário da Pensilvânia, Jared Isaacman, segurando uma guia, não disse quanto pagou. Ele e seus companheiros de viagem orbitarão a Terra a uma altitude incomumente elevada de 357 milhas (575 quilômetros), 100 milhas (160 quilômetros) mais alta do que a Estação Espacial Internacional, antes de voar ao largo da costa da Flórida neste fim de semana.

Em julho, Richard Branson, da Virgin Galactic, e Jeff Bezos, da Blue Origin, lançaram seu próprio foguete para promover a venda de ingressos. No entanto, o voo deles mal ocupou espaço e durou apenas alguns minutos.

Isaacman e outros – o médico assistente Haley Arseno do St. Jude e o vencedor do sorteio Chris Sembroski, um engenheiro de dados e educador de uma faculdade comunitária Cyan Proctor – tremeram na véspera do lançamento. Disse que eram poucos.

Sua cápsula totalmente automatizada já está em órbita: foi usada para o segundo vôo de astronauta da SpaceX da NASA para a estação espacial. De acordo com Reed, a única mudança significativa na cápsula é a grande janela em forma de cúpula na parte superior, em vez do mecanismo de ancoragem usual da estação espacial.

“Toda a equipe de liderança está dedicada a esta missão e estamos muito confiantes”, disse Isaacman, fundador e piloto experiente de uma empresa de processamento de pagamentos. “É óbvio que nos dá muita confiança”, acrescentou.

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