As agências humanitárias e a comunidade internacional justificaram o crescente conflito na Etiópia como um desastre humanitário. Em novembro passado, surgiu uma disputa entre o governo federal do primeiro-ministro Abiy Ahmed e a Frente de Libertação do Povo Tigray (TPLF), o partido governante da região norte de Tigray, que governava a política da Etiópia. Quase 10 meses depois, o conflito se transformou em uma guerra civil de fato. À medida que a batalha se espalha por todo o país, ela tem causado fome, grandes fluxos de refugiados, morte generalizada de civis e agressão sexual e o medo da limpeza étnica.

Devido ao elevado número de mortes e destruições causadas pela crise de Tigray, existe o risco de que menos atenção tenha sido dada à possibilidade de um segundo conflito fatal envolvendo a Etiópia devido ao aumento das tensões com o vizinho Sudão. .. Os detalhes podem ser complexos e técnicos, mas no centro deles está o conflito crescente entre o Sudão e a Etiópia, que é a motivação mais básica para o manejo da terra e da água.

A disputa de terras entre os dois países remonta a mais de um século, ao acordo colonial que fazia fronteira com os dois países. A maior polêmica é sobre uma porção de terra conhecida como Alphashka, que ambos os países afirmam ser sua. A mais recente resolução da disputa territorial ocorreu em 2008, quando a Etiópia, liderada pela TPLF, concordou em conceder a soberania formal do Sudão sobre a região em troca do Sudão. No entanto, desde então, os dois governos entraram em colapso e chegaram a um acordo com eles. As tropas sudanesas voltaram à área quando as tropas etíopes foram distraídas de defender Alphashka para lutar em Tigray.

O risco de uma guerra por Alphashka é sério. Vinte anos atrás, uma controvérsia semelhante sobre a fronteira comercialmente valiosa entre a Etiópia e a Eritreia causou uma guerra sangrenta entre os dois países. Resolvendo a disputa ficou o ganhador do Prêmio Nobel da Paz, que muitos lamentam ter concedido. Mesmo que Abby também tendesse a negociar em Alphashka – e até agora ele não deu sinais de fazê-lo – ele pode não ter muito a dizer para aliviar as tensões … Os colonos etíopes de Alphashka pertenciam principalmente ao grupo étnico Amhara, cuja milícia foi uma das forças pró-Abby mais ferozes contra a TPLF durante a atual crise etíope. Os amáricos, que há muito reclamam que suas terras foram roubadas por outros grupos, estão tentando recuperar seu território usando a Guerra Tigray, tanto dentro da Etiópia quanto ao longo da fronteira com o Sudão. Ressentiu-se com os acordos anteriores feitos sobre terras sem consentimento.

As tropas sudanesas estão obcecadas em defender o controle do território, e o primeiro-ministro interino sudanês, Abdullah Hamdok, teria declarado recentemente durante sua visita a Alphashka: Desista de um centímetro de terra no Sudão. As tensões foram agravadas pelo afluxo de dezenas de milhares de refugiados de Tigray para o Sudão, muitos dos quais chegaram a Alphashka. Os conflitos de fronteira permanecem voláteis e um confronto mortal entre as tropas sudanesas e as milícias etíopes eclodiu no início deste ano.

Nesse ínterim, até agora confrontos não violentos, mas potencialmente grandes, foram fermentados pelo controle do Nilo. Após 10 anos de construção, a Etiópia começou a encher o reservatório da Grande Barragem do Renascimento Etíope (GERD). A Etiópia afirma que o projeto GERD, uma das maiores usinas hidrelétricas do mundo, é necessário para atender à crescente demanda de energia do país. Enquanto isso, os países a jusante do Sudão e do Egito alertaram que a turbulência no Nilo será catastrófica. Cartum e Cairo exigiram que a Etiópia compartilhasse informações e coordenasse a gestão das operações da barragem. Exige que a Etiópia o rejeite por infringir sua soberania.

Abby ainda está fora de controle e a crise de Tigray parece ter apenas solidificado sua determinação de recusar negociações ou comprometer o GERD. Formalmente, Sudão e Egito buscaram meios políticos e jurídicos para resolver o conflito, apelando à intervenção, entre outras coisas, do Conselho de Segurança das Nações Unidas e da União Africana. Porém, o mais sinistro, os dois países sugeriram que uma ação militar poderia estar na mesa se uma solução pacífica não fosse alcançada. No início deste ano, Sudão e Egito conduziram um exercício militar conjunto, nomeando sutilmente o exercício de “Guardião do Nilo”. O Egito pode perder o acesso ao Nilo, que abastece quase toda a água do país, mas devido à proximidade do Sudão com a Etiópia, o conflito pelo GERD, especialmente considerando outras tropas. A maioria pode ocorrer entre o exército sudanês e o exército etíope. Uma fonte de tensão que existe ao longo da fronteira.

Até agora, os sinais indicam uma deterioração das relações entre Cartum e Adis Abeba. A oferta de Hamdock para mediar entre a TPLF e o governo de Abby foi rejeitada pelas autoridades etíopes como “não confiável”, e o Sudão chamou de volta seu segundo embaixador etíope este ano. Nenhum dos lados parece tender a se comprometer com o GERD ou Alphashka, mas a guerra é inevitável, pois os dois países se enfrentam. Recentemente, o Sudão informou que a barragem da Etiópia não afetou adversamente a enchente anual do Nilo no Sudão. Esta é uma boa notícia para os sudaneses e para aqueles que têm investido na manutenção da paz entre os dois países. Porque dá mais tempo para negociar uma reconciliação permanente. E, pelo menos em teoria, foi possível chegar ao acordo de Alphashka para restaurar o status quo da fronteira “suave” em 2008 para disponibilizar a terra para residentes sudaneses e etíopes.

De forma mais geral, os países estão em uma posição volátil e têm motivos mistos para conflito. Abby lidou com a crise de Tigray e o governo interino de Hamdok está tentando reconstruir o sistema político do Sudão antes das próximas eleições em 2024. Enquanto os líderes nacionais podem querer ver as fraquezas do inimigo como uma oportunidade para atacar, Cartum e Addis Abeba são, se possível, sua própria instabilidade como uma razão para evitar novos conflitos massivos. Você pode estar considerando sua posição. A Turquia, que fortaleceu as relações com o Sudão e a Etiópia, tornou-se o último país a oferecer uma posição de intermediário entre os dois países no conflito de Alphashka. E a Etiópia convidou a Argélia a desempenhar um papel nas negociações do DRGE.

Ambos os lados estão tão distantes que nem a Etiópia nem o Sudão ofereceram muitos compromissos até agora, mas os dois países logo percebem que nenhum dos lados pode se dar ao luxo de correr os riscos de um grande conflito entre eles. Não está claro se os governos da Etiópia e do Sudão ainda estão cientes disso, mas um entediante acordo negociado é melhor, seja promovido pela Turquia, Argélia, União Africana ou outros órgãos. É muito mais seguro. Opções para ambos os países.

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a posição editorial da Al Jazeera.

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