As pessoas em Sydney, a maior cidade da Austrália, ignoraram o céu cinza e a garoa na segunda-feira para comemorar o fim do bloqueio de quase quatro meses na segunda-feira.

Mais de 5 milhões de habitantes da cidade ficaram bloqueados por 106 dias enquanto as autoridades tentavam conter a disseminação do mutante delta, altamente infeccioso.

Com 496 casos registrados na segunda-feira em New South Wales, as novas infecções diminuíram, mais de 70% das pessoas com mais de 16 anos foram totalmente vacinadas e a cidade está reabrindo agora.

Cafés e restaurantes abriram as portas para qualquer pessoa que possa provar que foi vacinada, incluindo Peter Morgan, que desfruta da liberdade recém-reconquistada.

“É como congelar lá fora, mas é muito bom”, disse ele à AFP, um homem de 35 anos. “São apenas essas pequenas coisas que compensam grande parte do estresse de estar preso.”

Jantar visita um café em Bronte, um subúrbio de Sydney, após um longo prazo de desbloqueio devido à vacinação completa [Joel Carrett/EPA]
Algumas pessoas cortam o cabelo pela primeira vez em mais de 100 dias devido ao relaxamento do bloqueio. [Rick Rycroft/AP Photo]

Alguns pubs abriam às 12h01 (horário de Greenwich 13h01), onde amigos e familiares se reuniam para a cerveja da meia-noite, exibindo imagens de televisão e de mídia social.

Desde junho, lojas, escolas, salões e escritórios foram fechados para trabalhadores não obrigatórios, restrições sem precedentes à liberdade pessoal australiana e a mais de 5 km (3 milhas) de distância de casa. Viagens e visitas familiares são proibidas.

“Eu considero um dia livre. É um dia livre”, disse o primeiro-ministro de Nova Gales do Sul (NSW), Dominique Perotet, a repórteres.

Na maioria das pandemias, a Austrália conseguiu controlar a infecção por meio de fechamentos de fronteiras, bloqueios e testes e acompanhamento agressivos.

No entanto, as variantes Delta alcançaram o objetivo de “Covid Zero”, e Sydney e Melbourne estão agora mudando sua abordagem em direção ao objetivo de “viver com Covid”.

“É um grande dia para o nosso estado”, disse Perotet.

Depois de “100 dias sem sangue, suor, cerveja”, disse ele, “você conseguiu”.

Tome cuidado

Algumas restrições permanecem em vigor, como restrições a aglomerações em massa e fechamento de fronteiras.

A escola não será totalmente reaberta por semanas.

O estado pretende atingir uma taxa de vacinação de 80% até o final de outubro, quando mais freios forem aliviados. No entanto, pessoas não vacinadas devem ficar em casa até 1º de dezembro.

Resta a preocupação de que o número de casos aumente rapidamente quando for reiniciado.

A Associação Médica Australiana pediu às autoridades que prestem atenção ao progresso.

“A AMA apóia a abertura gradual da economia e o relaxamento das restrições, mas é importante observar o impacto de cada etapa na transmissão e no número do processo”, disse o corpo do médico.

“Caso contrário, os hospitais em New South Wales poderiam ficar completamente sobrecarregados, apesar das altas taxas de vacinação.”

Os estados australianos livres de vírus, como a Austrália Ocidental e Queensland, que têm taxas de vacinação muito mais baixas, estão observando o que acontece quando Sydney reabrir.

A Austrália manteve o número de coronavírus relativamente baixo durante a pandemia, com 130.000 casos e 1.448 mortes, muito melhor do que muitos outros países ricos.

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