Bangkok, Tailândia- Quando o primeiro caso COVID-19 foi detectado na cidade fronteiriça tailandesa de Mae Sot em abril passado, * Hnin Hnin passou a manhã como de costume, deixando a escola aberta para crianças imigrantes. Eu consegui criar um jogo de palavras. Um grande quadro branco visto por seu aluno de 5 anos.

As infecções e mortes na época permaneceram na casa de um dígito, e o professor de Mianmar Hnin Hnin estava cautelosamente otimista de que a pandemia acabaria em breve. Sua escola, administrada com o apoio de uma instituição de caridade local, recebeu ampla doação de alimentos, kits de higiene e máscaras.

No entanto, um ano depois, um surto de uma variante Delta altamente contagiosa causou uma infecção em espiral em fábricas da região, hospitais devastadores, bloqueio de longo prazo do estado na fronteira entre a Tailândia e Mianmar e a escola de HninHnin. Foi fechado.

“Muitas pessoas começaram a morrer”, disse ela à Al Jazeera. “Muitos amigos morreram. Ele se espalhou muito rapidamente e agora muitas áreas de Mae Sot estão infectadas.”

O vírus atingiu especialmente perto de casa quando a amiga de Hnin Hnin e sua colega professora adoeceram por causa do COVID-19 em julho. Sua amiga tentou ir ao hospital quando seu estado se agravou, mas lhe deu as costas – disseram que não havia cama para ela. Ninguém apareceu quando ela tentou pedir ajuda para chegar em casa.

“Ela não estava recebendo ajuda do governo tailandês”, disse Hnin Hnin, acrescentando que os paramédicos respondiam apenas a ligações de cidadãos tailandeses. O amigo de Hnin Hnin acabou morrendo em casa no final de julho.

“Ela era apenas uma das minhas amigas que adoeceu.”

“A verdadeira solução”

A última onda abalou a Tailândia, elevando os casos de COVID-19 para quase 1,3 milhão e registrando mais de 13.000 mortes. Na Tailândia, pelo menos 15.000 casos são relatados por dia, com uma média diária de mortes de aproximadamente 175. Isso contrasta com os números do ano passado, onde o número de casos por dia era baixo e as mortes raras.

Com o aumento do COVID-19, as organizações baseadas na fronteira enfrentam uma variedade de desafios, incluindo milhares de migrantes e mais de 90.000 refugiados sem acesso a cuidados de saúde relacionados ao coronavírus. Os especialistas também dizem que, se fábricas e locais de trabalho forem fechados novamente, suas vidas estarão em risco e terão um efeito de transbordamento na saúde mental de muitos migrantes.

Hnin Hnin enfrenta atualmente a possibilidade de fechar escolas por meses.

“O bloqueio começou a ficar sem trabalho e dinheiro”, disse Hinhin à Al Jazeera. “Inicialmente, contava com doações, mas estou acabando.”

Hnin Hnin ganhava cerca de 3.000 Baht tailandês (US $ 100) por mês. Mas agora ela mal pode comprar comida suficiente. Ela se sente responsável por seus alunos e está preocupada com a segurança deles, esperando que eles não tenham problemas quando não estiverem nas aulas.

“Eu realmente quero que a escola de imigração seja aberta em breve”, disse ela. “Muitas crianças agora são forçadas a trabalhar ou acabam na rua”.

Patrulhas da Guarda de Fronteira Tailandesa na fronteira de Mae Sot com Mianmar, Tailândia, 18 de março de 2021 [File: Soe Zeya Tun/ Reuters]
Os trabalhadores migrantes de Mianmar se inscreverão para o teste em 10 de janeiro de 2021 na Clínica COVID-19 em Pathum Thani, ao norte de Bangkok. [File: Lillian Suwanrumpha/ AFP]

Após um surto de incidentes em várias fábricas no final de junho, as autoridades de Mae Sot impuseram restrições COVID-19 na área. De acordo com o Bangkok Post, mais da metade (452) dos trabalhadores nas três fábricas foram confirmados como infectados com COVID-19 naquele mês. Após a explosão da fábrica, o governador local ordenou o fechamento de três fábricas.

Então, em julho, o governo local impôs um toque de recolher no estado vizinho de Turk, proibindo as pessoas de deixarem suas casas depois das 20h. O post também relatou que os trabalhadores migrantes não tinham permissão para se mover entre os distritos sem a permissão do chefe distrital de Mae Sot.

Além de restringir as restrições, a comunidade Hnin Hnin tem pouco acesso às vacinas e continua exposta ao vírus. Quando os tailandeses ao seu redor começaram a ser vacinados, ela se perguntou por que toda a sua comunidade foi deixada para trás.

A Al Jazeera fez vários pedidos a porta-vozes do governo em relação à falta de acesso a vacinas para migrantes de fronteira. Nenhum funcionário respondeu.

“O bloqueio controla COVID-19, mas os migrantes não recebem apoio financeiro para sobreviver à perda de renda. As vacinas são uma solução real”, disse Mianmar, que vive e trabalha na Tailândia. Braham Press, diretor da Fundação MAP, uma ONG que visa empoderar a comunidade de imigrantes na Tailândia, disse. “Mas, para os migrantes, a vacinação é questionável. Um punhado de migrantes pediu aos seus empregadores que fornecessem vacinas, mas a maioria teve que pagar uma taxa de serviço”.

Sem proteção e renda adequadas, Brahm afirma que a situação atual está prejudicando a saúde mental dos migrantes. Ele acrescentou que muitos trabalhadores migrantes estão endividados tentando superar a desaceleração econômica da onda anterior.

“Estou preocupado com a minha família”

A Tailândia é o país de origem, destino e trânsito dos migrantes do sudeste asiático. De acordo com a Agência Internacional de Migração, o reino compartilha quatro fronteiras com Mianmar, Laos, Camboja e Malásia, e atualmente cerca de 4 a 5 milhões de imigrantes do Camboja, Laos, Mianmar e outros países regionais estão na Tailândia. Refugiados e refugiados também cruzam constantemente a fronteira de Mianmar em busca de segurança. O golpe de 1º de fevereiro em Mianmar trouxe uma nova onda de pessoas fugindo do país.

À medida que o número de casos COVID-19 aumenta, nove campos ao longo da fronteira também enfrentam confinamentos. Isso é acompanhado por restrições de movimento que afetaram o fluxo de recursos como alimentos e medicamentos.

* Lilly, uma refugiada de 23 anos que atualmente trabalha em Mae Sot, diz que está preocupada com a permanência de sua família no campo de refugiados de Umpiem, onde cresceu.

“Estou muito preocupada com minha família. A vacina é antiga e minha mãe sofre de uma doença crônica, então quero que ela tome a vacina”, disse Lily. “Ela está mal de saúde. Meus pais não podem trabalhar e às vezes não têm dinheiro para comprar comida. Mandarei todo o dinheiro que puder.”

O Alto Comissariado das Nações Unidas para Refugiados (ACNUR) declara que os migrantes e refugiados devem ser totalmente incluídos na resposta COVID-19 do governo, incluindo o tratamento de doenças e seu programa de distribuição de vacinas.

“O COVID-19 afeta a todos, e os POCs tailandeses correm o risco de serem infectados com o vírus, assim como os moradores locais”, disse Morgan, chefe associado de Relações Externas do ACNUR. “Os POCs podem ser particularmente vulneráveis ​​como resultado de desafios como atender às necessidades básicas, acessar informações sobre COVID-19 e obter produtos de higiene e suporte médico.”

Em junho, as autoridades tailandesas fecharam e fecharam mais de 600 campos de construção em Bangkok, onde moravam mais de 80.000 trabalhadores migrantes. Eles não foram autorizados a deixar suas casas e foram efetivamente presos. Funcionários do governo citaram questões de segurança depois que o cluster COVID-19 foi descoberto na comunidade de imigrantes.

“A maioria dos imigrantes é paga diariamente e não é paga se não trabalhar. Para aqueles presos nas dependências da fábrica, eles podem receber ajuda com um pouco de comida.” Talvez “, disse Sally Thompson, secretária-geral do Consórcio de Fronteira, um grupo que fornece comida, abrigo e outras formas de assistência a refugiados de Mianmar. “É mais difícil para outras pessoas que moram fora do local, e o fardo aumenta se eles tiverem dependentes para cuidar.”

A decisão de colocar em quarentena um grande grupo de migrantes gerou uma desconfiança generalizada das autoridades, e muitos trabalhadores migrantes dizem que sentem que estão sendo constantemente abusados ​​pelo Estado tailandês.

Em Mae Sot, Hnin Hnin está preocupado que os alunos não possam ir à escola e teme que mais pessoas possam morrer sem acesso a vacinas e cuidados médicos.

“O problema é que, se você é tailandês, pode obter a vacina de graça”, disse ela.

“Para os imigrantes, você não pode conseguir pagando por ele. Acho que algumas pessoas vão morrer se não conseguirem atendimento médico.”

Relatório adicional de Linn Let Arkar.

Os nomes de todos os migrantes foram alterados para proteger suas identidades de questões de privacidade e segurança.

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