Os ativistas há muito afirmam que a estátua gigante do General Robert E. Lee na Guerra Civil em Richmond elogia o passado da escravidão no sul dos Estados Unidos.

Em um movimento para limitar a atividade por décadas, a equipe removerá a estátua imponente de Robert E. Lee, uma das maiores estátuas confederadas remanescentes nos Estados Unidos em Richmond, Virgínia.

A estátua de bronze de Lee, comandante do Exército Confederado durante a Guerra Civil, com 6,4 metros de altura, será erguida de um pedestal de 12 metros na quarta-feira, 131 anos depois. Foi construído na antiga capital da Confederação como uma homenagem aos líderes da Guerra Civil.

Os ativistas pedem que a estátua seja removida há anos, dizendo que ela elogia o passado da escravidão no sul dos Estados Unidos. No entanto, as autoridades há muito resistem à remoção de alguns residentes da Virgínia que afirmam que mover o monumento foi como apagar a história.

Ainda assim, dez dias depois de George Floyd, um homem negro desarmado, ser morto sob os joelhos de um policial em Minneapolis, Minnesota, em maio de 2020, causando protestos nacionais contra atrocidades policiais e racismo. O governador democrata Ralph Norsam anunciou planos para demolir a estátua .

Depois de mais de um ano de remoção estagnada em dois procedimentos subsequentes, uma decisão da Suprema Corte da Virgínia na semana passada abriu caminho para a demolição da estátua.

“Este é um passo importante para mostrar quem somos e o que valorizamos como federação”, anunciou Northam em um comunicado à imprensa com um plano final para sua remoção.

Após a morte de Floyd, a cidade removeu mais de 12 outros monumentos confederados de suas terras, mas a estátua de Lee é uma das maiores e mais famosas estátuas confederadas do país e de seus apoiadores. Espera-se que atraia tanto a multidão quanto os oponentes .

A presença de policiais pesados ​​também é esperada.

Design futuro

A remoção começa na quarta-feira, com um grande guindaste levantando uma estátua de 11 toneladas do pedestal.

A escultura será cortada em duas para transporte, segundo a porta-voz do Ministério do Interior e Comunicações do estado, Dena Potter, mas o plano final está sujeito a alterações.

Na quinta-feira, depois que a estátua for demolida, a equipe removerá a placa da base do monumento e substituirá a cápsula do tempo que parece estar lá dentro.

Oportunidades limitadas de visualização de áreas próximas estarão disponíveis por ordem de chegada, disseram autoridades estaduais. As exclusões serão transmitidas ao vivo por meio das contas do governador no Facebook e no Twitter.

A estátua de Lee é considerada uma obra-prima porque foi criada pelo escultor francês de renome internacional Marius Jean Antonan Merci e foi indicada para o Registro Nacional de Locais Históricos, que está listado desde 2007.

Quando o monumento chegou da França em 1890, cerca de 10.000 virginianos usaram carroças e cordas para viajar mais de 2 km até sua localização atual.

Esta estátua foi o primeiro de cinco monumentos confederados construídos na Monument Avenue, em Richmond, como resultado da Guerra Civil, que terminou em 1865. Esses monumentos foram erguidos com o aumento da lei de segregação de Jim Crow no sul.

O governo de Northam disse que o governo buscará a opinião pública sobre o futuro da estátua.

O pedestal ficará para trás, pelo menos no curto prazo, em um esforço para repensar o desenho da Avenida Monument.

Alguns defensores da justiça racial afirmaram que o pedestal coberto de grafite deve permanecer um símbolo dos protestos que eclodiram após o assassinato de Floyd.

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